Uso y popularidad de los códigos QR

QR con el enlace a esta web

QR con el enlace a esta web

La posibilidad de disponer de cámaras fotográficas en nuestros dispositivos móviles, que pueden hacer las veces de lectores ópticos, ha facilitado el crecimiento del uso de los códigos QR, el equivalente bidimensional a los códigos de barras tradicionales, que en la superficie que ocupa permite almacenar más información.

Los Quick Response Barcodes (Códigos de barras de respuesta rápida), fueron patentados en 1999 y en países como Japón hace tiempo que gozan de popularidad -al igual que sucede con la tecnología NFC, de la que hablábamos hace unas semanas-. El principal uso que han recibido hasta ahora ha sido la gestión de stock en almacenes con gran variedad de artículos (como talleres), pero ahora surgen nuevos usos gracias a la existencia de aplicaciones móviles como Bidi o QR Codes, que nos permiten leer esos datos desde un dispositivo, el teléfono, que hoy en día tenemos siempre a mano.

La información que podemos almacenar en un código QR es de cualquier tipo: los datos de una tarjeta de contacto que, al ser leída, se guarden automáticamente en nuestra agenda sin necesidad de teclear; un hipervínculo a la descarga de una aplicación móvil que nos lleve al navegador directamente sin necesidad de introducir a mano la URL; en definitiva, cualquier estructura de datos que en un momento dado nos pudiera interesar procesar de manera rápida.

No pasarán muchos meses para que estos códigos de barras en dos dimensiones estén presentes en muchos más lugares, facilitando las operaciones de entrada de datos en dispositivos y brindando una nueva plataforma para construir utilidades.

Microsoft y Skype marcan el paso en las comunicaciones en Internet

Skype

Skype es uno de los principales servicios de voz sobre IP.

Hoy todo el mundo habla Skype. Después de haber sido tanteado en los últimos días por Google y por Facebook, Microsoft se ha hecho con el más popular sistema de llamadas de voz sobre IP.

Aunque las grandes compañías tienen sus propios sistemas de comunicaciones (Google cuenta con el chat de video y voz en GTalk, Apple incorpora Facetime en Mac y en los nuevos dispositivos iOS), Skype es sin duda la empresa más interesante en este sector, contando con millones de usuarios a lo largo del mundo. Su compra es la más cara que ha realizado Microsoft en su historia (más de 7 mil millones de dólares) y abre todo un abanico de expectativas sobre el uso que van a darle a partir de ahora.

La gran baza está en la integración que pueda tener en dispositivos con Windows Phone. El 24 de mayo, Microsoft ha convocado un evento sobre Windows Phone 7.5 que, si bien parece ir enfocado a desarrolladores, podría desvelar algunas dudas sobre lo que se espera en las próximas versiones (ya se anunció una integración con Messenger, no sabemos aún si con videollamadas). Un impulso del sistema operativo de Windows Phone podría acercar a Microsoft a la pelea por el mercado móvil que ahora mismo dominan iOS (de Apple), Android (popularizado por Google) y BlackBerry (RIM). En cuanto a las repercusiones que tenga en su integración en ordenadores portátiles y equipos de escritorio, habrá que esperar para saber si llega una integración nativa en Windows o al menos con Messenger.

Lo que está claro es que puede suponer un adelanto de Microsoft en este campo, aunque por ahora en Google han sido los únicos que se han atrevido a operar de una forma ligeramente similar a una compañía telefónica (y por ahora sólo en Estados Unidos).

Boca a boca a través de los tips de Foursquare

Foursquare

Foursquare

En este blog halamos de vez en cuando del boca a boca como forma de publicidad en Internet. Hoy vamos a centrarnos en una herramienta muy interesante para conseguirlo: los “tips” o consejos de la red de posicionamiento Foursquare.

Foursquare es una red social a la que se accede principalmente a través de un smartphone para simplemente para posicionarnos, para anunciar a nuestros contactos que estamos en un lugar -lo que nos permite jugar con el concepto de la geoposición dentro del mundo del marketing-. Foursquare además tiene una herramienta de recomendación que permite a los usuarios dejar “tips” en un lugar para recomendar hacer algo en esa zona. Por ejemplo, si visito un monumento del casco histórico de la ciudad y hago check in, puedo ver el “tip” o consejo que un amigo haya dejado por la zona, por ejemplo, recomendando un restaurante cercano u otro monumento a visitar. Se trata del equivalente a dejar una nota pegada en la pared para que alguien la vea (nuestro “tip” de Foursquare quedará ligado al lugar en el que lo dejamos).

Esta práctica ya da buenos resultados tanto en lugares céntricos como en espacios rurales, convirtiéndose así en una pieza importante a tener en cuenta a la hora de establecer la estrategia publicitaria de un pequeño negocio.