¿Y qué es la geolocalización?

Geoposición en iPhone

Algunas aplicaciones con geoposición en iPhone

La geolocalización se ha convertido en el término de moda en 2011. Se trata de una herramienta que aprovecha la posibilidad que tienen nuestros smartphones de calcular las coordenadas espaciales en las que nos encontramos. Esta posibilidad se puede utilizar desde un sin fin de aplicaciones, como encontrar servicios cercanos, contactar con personas cercanas a nosotros en un evento y por supuesto el más que conocido manejo de mapas.

El terreno del marketing, la geolocalización tiene unas aplicaciones importantísimas que se desprenden de su uso social. Ya hemos hablado en alguna ocasión de Foursquare como sistema de localización instantáneo en el que un usuario puede mostrar su posición a sus contactos. Además, Facebook incorporó places para hacer lo mismo dentro de sus sistemas, y Google integró un servicio de geolocalización de igual nombre con su sistema de recomendación de lugares.

Los resultados de la aplicación de la geoposición al marketing online se hacen notar conforme esta tecnología se extiende. Se trata de un potenciador del boca a boca en internet, es decir, una forma de ganar difusión de marca. Resulta sencillo incentivar a tus usuarios a compartir su ubicación cuando te visiten mediante ofertas a quien más veces se geoposicione en tu local en un periodo de tiempo determinado.

En España, a diferencia de otros lugares del mundo, esta práctica, aunque se va extendiendo entre los usuarios poco a poco, aún no ha terminado de calar entre comerciantes a nivel local, quedando en ese punto en el que, como se suele decir, quien golpee primero, golpeará dos veces.

Google Places: el gigante entra en la geoposición

No es ninguna novedad que Google sea capaz de geoposicionar empresas y lugares de interés en Google Maps. Tampoco es novedad Hotpot, un servicio que, aunque no ha tenido hasta el momento un éxito masificado como otras redes, permite recomendaciones y valoraciones de empresas. La novedad que nos sirve como excusa para hablar de Hotpot esta semana es que ahora está disponible como aplicación para iPhone a través de Google Places, lo que le dará versatilidad de cara al usuario, que podrá buscar negocios alrededor, y sobre la marcha recomendarlos a otros usuarios y votarlos con una valoración 1 – 5 (el “Best ever” parece no estar disponible en la app móvil).

Pero Google Places lo hace con diferencias sustanciales con respecto a otros servicios como FourSquare. Mientras que la red social del geoposicionamiento está orientada a actividades lúdicas o networking, la fusión de Google Places + Hotpot  dirige este servicio claramente hacia el consumo, llevándote directamente a lo que estás buscando e invitándote a compartirlo con tus amigos no como un mero “estoy aquí”, sino como una recomendación acompañada de un comentario.

Queda por ver si este servicio de Google termina calando entre los usuarios -a lo que puede ayudar su integración en Android-, ya que aunque su utilidad parece clara, la experiencia de Google en las redes sociales y las aplicaciones colaborativas no es muy buena. Tal y como Orkut, Buzz o Wave no han tenido el calado que se esperaba y no han podido competir con otras redes como Twitter, no sería de extrañar que Google Places quedara por detrás de Foursquare, que va a la cabeza en el posicionamiento social, y del también joven Facebook Places.

Lo que está claro es que Google Places es otro lugar a estar, sobre todo tratándose de un servicio enmarcado dentro del buscador Google, y que está íntimamente conectado a Google Maps, una de las aplicaciones de mapas para el usuario medio más utilizadas.