Microsoft y Skype marcan el paso en las comunicaciones en Internet

Skype

Skype es uno de los principales servicios de voz sobre IP.

Hoy todo el mundo habla Skype. Después de haber sido tanteado en los últimos días por Google y por Facebook, Microsoft se ha hecho con el más popular sistema de llamadas de voz sobre IP.

Aunque las grandes compañías tienen sus propios sistemas de comunicaciones (Google cuenta con el chat de video y voz en GTalk, Apple incorpora Facetime en Mac y en los nuevos dispositivos iOS), Skype es sin duda la empresa más interesante en este sector, contando con millones de usuarios a lo largo del mundo. Su compra es la más cara que ha realizado Microsoft en su historia (más de 7 mil millones de dólares) y abre todo un abanico de expectativas sobre el uso que van a darle a partir de ahora.

La gran baza está en la integración que pueda tener en dispositivos con Windows Phone. El 24 de mayo, Microsoft ha convocado un evento sobre Windows Phone 7.5 que, si bien parece ir enfocado a desarrolladores, podría desvelar algunas dudas sobre lo que se espera en las próximas versiones (ya se anunció una integración con Messenger, no sabemos aún si con videollamadas). Un impulso del sistema operativo de Windows Phone podría acercar a Microsoft a la pelea por el mercado móvil que ahora mismo dominan iOS (de Apple), Android (popularizado por Google) y BlackBerry (RIM). En cuanto a las repercusiones que tenga en su integración en ordenadores portátiles y equipos de escritorio, habrá que esperar para saber si llega una integración nativa en Windows o al menos con Messenger.

Lo que está claro es que puede suponer un adelanto de Microsoft en este campo, aunque por ahora en Google han sido los únicos que se han atrevido a operar de una forma ligeramente similar a una compañía telefónica (y por ahora sólo en Estados Unidos).

La recomendación en Google: el boca a boca de la era de Internet

En la web, y más aún en Europa, siempre que hablamos de presencia en Internet hablamos de Google. Hace poco llamábamos la atención sobre Google Places, que estos días inicia un servicio de checkins similar al de FourSquare en una importante maniobra por arrastrar las conexiones sociales hacia su sistema de recomendaciones.

Hablamos de Google porque es el principal motor de búsqueda, y porque alrededor del buscador aglutina una serie de servicios de marketing, productividad, desarrollo, networking, etc… que se han convertido en herramientas y recursos a tener en cuenta en diferentes sectores del trabajo de la empresa. En lo que la difusión de una marca se refiere, Google juega un papel importantísimo por dos razones.

La primera es que Google es una parte importantísima del mecanismo del boca a boca, ya que pone a disposición del usuario diferentes herramientas como la compartición de enlaces en Google Reader, la difusión a través de Buzz o YouTube. Esto unido a otros servicios como Facebook y Twitter configura en Internet un entorno que debemos aprovechar parar generar actividad social entorno a la empresa.

La segunda razón de la importancia de Google es que sus estrategias nos sirven como ejemplo para elaborar una estrategia de marketing online:

  • Llama la atención. Genera contenidos, servicios y productos que llamen la atención del usuario y que inviten a hablar de ellos.
  • Deja al usuario hablar de ti. Facilítale la forma de compartir la información que pretendes difundir.
  • Ofrece muestras gratuitas: GMail, entre otras cosas, es una muestra para particulares del servicio de aplicaciones de pago que Google da a las empresas. Ofrecer tu producto de forma gratuita no es necesariamente un regalo: bien combinado con una estrategia en medios sociales, puede ser una muy buena inversión.
  • Desafía a la comunidad: un aliciente para que hablen de ti es generar una actividad entre tus contactos en redes sociales. Organiza un concurso, haz que tu comunidad dedique momentos de ocio a realizar una actividad divertida y que además le pueda reportar un premio.
  • Haz algo diferente: Los Google Doodles (esas variaciones del logotipo de Google que conmemoran ciertos eventos) siempre generan curiosidad en los usuarios. Trata de sorprenderlos con pequeños detalles de originalidad.
  • Mantén el misterio: Dota a tus servicios online de una llegada progresiva de usuarios mediante un sistema de invitaciones. La imagen de un entorno privado y exclusivo llamará la atención de tus usuarios.

Google Places: el gigante entra en la geoposición

No es ninguna novedad que Google sea capaz de geoposicionar empresas y lugares de interés en Google Maps. Tampoco es novedad Hotpot, un servicio que, aunque no ha tenido hasta el momento un éxito masificado como otras redes, permite recomendaciones y valoraciones de empresas. La novedad que nos sirve como excusa para hablar de Hotpot esta semana es que ahora está disponible como aplicación para iPhone a través de Google Places, lo que le dará versatilidad de cara al usuario, que podrá buscar negocios alrededor, y sobre la marcha recomendarlos a otros usuarios y votarlos con una valoración 1 – 5 (el “Best ever” parece no estar disponible en la app móvil).

Pero Google Places lo hace con diferencias sustanciales con respecto a otros servicios como FourSquare. Mientras que la red social del geoposicionamiento está orientada a actividades lúdicas o networking, la fusión de Google Places + Hotpot  dirige este servicio claramente hacia el consumo, llevándote directamente a lo que estás buscando e invitándote a compartirlo con tus amigos no como un mero “estoy aquí”, sino como una recomendación acompañada de un comentario.

Queda por ver si este servicio de Google termina calando entre los usuarios -a lo que puede ayudar su integración en Android-, ya que aunque su utilidad parece clara, la experiencia de Google en las redes sociales y las aplicaciones colaborativas no es muy buena. Tal y como Orkut, Buzz o Wave no han tenido el calado que se esperaba y no han podido competir con otras redes como Twitter, no sería de extrañar que Google Places quedara por detrás de Foursquare, que va a la cabeza en el posicionamiento social, y del también joven Facebook Places.

Lo que está claro es que Google Places es otro lugar a estar, sobre todo tratándose de un servicio enmarcado dentro del buscador Google, y que está íntimamente conectado a Google Maps, una de las aplicaciones de mapas para el usuario medio más utilizadas.

SEO + SM: Utilizando Twitter como herramienta de posicionamiento en buscadores

Twitter

Ante la pregunta clave que nos plantean siempre, ‘¿Cómo salir primero en Google?’, es decir, como conseguir un posicionamiento a largo plazo, también podemos unir la pregunta ‘¿Qué hago para aparecer en Google cuanto antes?’. ¿Cómo aceleramos el proceso de indexación? Google, hace años, tardaba semanas en indexar una web (quizás no en llegar, pero sí en decidir que se le debía prestar atención). Ahora, sin embargo, esto lleva apenas unas horas (un par de días a lo sumo), sobre todo si contamos con un Google Sitemap bien generado y una construcción de enlaces robusta. Aún así, es posible que no todo nuestro sitio web esté indexado, y hay algo que podemos hacer para conseguir la indexación de algunas direcciones de nuestro portal web en concreto.

Para conseguir una indexación rápida, podemos utilizar el sistema de búsquedas en tiempo real en Google, para ello es importante trabajar la presencia de la empresa en redes sociales. Si disponemos de una cuenta en Twitter, la red social de inmediatez por excelencia, podemos utilizar para difundir enlaces a nuestra página web y lograr una indexación rápida ahora que Google recorre e indexa los timelines públicos de Twitter.

Para lograrlo, seguiremos algunas directrices de buen uso:

  • No se trata de hacer spam, sino de insertar nuestros enlaces dentro de nuestra actividad normal (recuerda las claves de las relaciones públicas en Internet).
  • Utiliza palabras clave y algún hashtag para dotar a tus twits de semántica, pero no los sobrecargues, antes de publicar relee el twitt y además míralo por encima para asegurarte de que el link y los hastags no suponen una fuente de ruido que lo haga ilegible.
  • Crea enlaces que luego puedas trazar desde tu herramienta de analítica, (recuerda la importancia de la analítica web).
  • Piensa en el segmento para el que quieres posicionarte y twittea en horas punta. El momento exacto puede hacer variar el resultado: mientras que a las once de la noche seguramente tus clientes potenciales estarán lejos de pensar en tu producto, a las nueve de la mañana tus seguidores están arrancando máquinas y revisando sus timelines, y serán más receptivos y en mayor número.

¿Cómo salir primero en Google?

google

Muchas veces nos llegan proyectos de diseño web planteados como un mero movimiento de presencia o publicidad (que no es lo mismo) en Internet, y nos plantean la pregunta clave de todos quienes lanza un proyecto web: ¿Cómo salir primero en Google?

Nosotros planteamos una campaña de posicionamiento en buscadores y publicidad online que haga llegar a más gente el proyecto web. Aparecer primero en Google requiere un esfuerzo coordinado a largo plazo y sobre todo tener paciencia. En cualquier caso nadie puede garantizar ese posicionamiento para términos muy generales de búsqueda.

Para escalar posiciones y que la publicidad aparezca, seguimos una serie de pasos, entre los que se cuentan:

  • El estudio del producto o servicio que se quiere publicitar para la elaboración de una lista de keywords (palabras clave) y las ecuaciones de búsqueda que nuestros clientes potenciales utilizarán para encontrarnos.
  • La revisión de la redacción de los artículos, descripciones y textos en general de su página web.
  • El diseño de una estrategia de marketing en redes sociales, estudiando precedentes de viralidad y tratando de sensibilizar al público objetivo.
  • El diseño de una estrategia de marketing en buscadores (SEM).
  • El control de todo el proceso mediante informes de analítica web. Hay vida más allá de Google Analytics.

Y funciona.